Alces alcesEurasian Elk (Også: Eurasian Elg)

Af Daniel De Bord

Geografisk rækkevidde

Elg-elg, almindeligvis kaldet elg i Nordamerika og eurasisk elg i Europa, har en cirkumpolær fordeling i de boreale skove på den nordlige halvkugle. (Eurasisk elg bør ikke forveksles med nordamerikansk elg,Cervus canadensis, som er en anden art.) I Eurasien,Elg-elghar en rækkevidde mod vest fra Skandinavien, Polen og det sydlige Tjekkiet til Sibirien (Rusland) i øst. Dets sydlige rækkevidde strækker sig til Ukraine, det nordlige Kasakhstan, det nordlige Kina og det nordlige Mongoliet. I Nordamerika findes elge i store dele af Alaska og Canada og lige syd for grænsen mellem de sammenhængende USA og Canada, men strækker sig længere sydpå ned ad Rocky Mountains til Utah og Colorado. Faktorer, der sandsynligvis begrænser deres nordlige fordeling, er tilstrækkelige foder- og snedybder større end 70 cm i lange perioder. Varme klimaer, der har temperaturer over 27 ° C i lange perioder, begrænser sandsynligvis deres sydlige fordeling.(Grubb, 2005; Karns, 2007; Kelsall og Tefler, 1974)

  • Biogeografiske regioner
  • nearctic
    • hjemmehørende
  • palearctic
    • hjemmehørende
  • Andre geografiske vilkår
  • holarktisk

Habitat

Elg kan findes i en række levesteder i de kolde, nordlige regioner på kloden, der har sæsonbetonet snedække. De beboer taigaen og de tempererede skovbiomer, herunder tundra-subalpine zonen. Skovtyper inkluderer boreal, bredbladet og blandet (nåletræ-løvfældende). Inden for disse skove foretrækker de den tidlige successive fase, hvor foder er i overflod på grund af forstyrrelse. Brand, skovhugst, oversvømmelse eller istid påvirker i høj grad kvaliteten og kvantiteten af ​​foder til elg og i sidste ende elgtæthed. Udover skovklædte levesteder vil elge opsøge områder nær vand, såsom damme, søer, floder og sumpe, som også har en koncentration af deres yndlingsfødevarer. Deres store kroppe, manglende evne til at svede og varmen produceret ved gæring i deres tarme betyder, at de ikke tåler temperaturer, der overstiger 27 grader Celsius i lang tid.(Bowyer et al., 2003; Peek, 2007)



  • Habitatregioner
  • tempereret
  • jordbaseret
  • Terrestriske biomer
  • tundra
  • taiga
  • Skov
  • krat skov
  • bjerge
  • Akvatiske biomer
  • søer og damme
  • floder og vandløb
  • Vådområder
  • marsk
  • sump
  • bog
  • Andre habitatfunktioner
  • vandløb

Fysisk beskrivelse

Elg er den største art i hjort familie med lange, slanke ben, der understøtter en massiv krop, mens en kort, tyk hals og pukkede skuldre, der understøtter et stort hoved. Denne hestestørrelsesart kan være så høj som 2,3 m ved skuldrene med lange ører (250 mm) og en iøjnefaldende hale (80 til 120 mm). Et af de mest karakteristiske træk ved denne art er dens lange, pæreformede, hængende næse. Overlæben hænger ud over underlæben og mellem dens næsebor er en trekantet plet af bar hud. Under halsen hænger en flap af pelsskind kaldet klokken, som måske eller måske ikke er til stede hos kvinder. Uden øvre fortænder eller hjørnetænder skal elg klippe planter mellem en benet øvre gane og deres nedre fortænder. De har en tandformel på I 0/3, C 0/1, P 3/3, M 3/3 = 32.(Bubenik, 2007; Wilson og Ruff, 1999)



Hannerne skelnes ved at bære de største gevirer af ethvert pattedyr, som kan veje så meget som 35 kg i nordamerikansk elg. Gevir dyrkes om foråret og kaster om vinteren hvert år. Den bredeste gevirspredning registreret er 2048 mm. Gevirer af nordamerikansk elg er palmehavende med en hovedpalme og pandepalme i en sommerfuglkonfiguration. En cervinform uden palmering er mere almindelig hos europæisk elg (Elg elg elg) og manchurisk elg (A. a. cameloides).(Bubenik, 2007; Engan, 2001; Novak, 1999)

Elg er seksuelt dimorfe, hvor hanner er mere end 40% tungere end kvinder. Levende vægte hos mænd spænder fra 360 til 600 kg med længder fra 2,4 til 3,1 m. Hunnerne spænder fra 270 til 400 kg med længderne 2,3 til 3,0 m. Den største underart af elg,Elg skifter gigasforekommer i Alaska med en maksimal vægt på 771 kg for en mand og 573 kg for en kvinde.(Bowyer et al., 2003; Bubenik, 2007)



Pelage er generelt mørk, sort til brun eller gråbrun, med underbenene lysere. En helt hvid farvefase er sjælden. Deres undertøj og lange beskyttelseshår giver fremragende isolering mod kulde. Unge har en rødbrun pelage og ses ikke som andre unge i hjortefamilien. Individuelle hår er 15 til 25 cm lange og hule, hvilket resulterer i fremragende isolering.(Novak, 1999)

  • Andre fysiske træk
  • endoterm
  • homoiotermisk
  • bilateral symmetri
  • Seksuel dimorfisme
  • mand større
  • udsmykning
  • Område masse
    270 til 771 kg
    594,71 til 1698,24 lb
  • Rækkevidde
    2,3 til 3,1 m
    7,55 til 10,17 fod

Reproduktion

Elg er polygyn. Hanner og kvinder tiltrækker hinanden ved at foretage vokaliseringer og duftmarkering af træer. Elg udviser to forskellige former for avlsstrategier: tundra-elg i Alaska-form haremer og taiga-elg danner forbigående parbindinger. I haremparingssystemet forsøger det største, mest dominerende mandlige at samle en gruppe hunner sammen, som han forsvarer fra alle andre mænd. Andre tyre udfordrer haremmesteren for retten til at parre sig. Unge tyre med mindre gevirer trækker sig typisk tilbage fra den dominerende tyr, hvorimod tyre i jævn størrelse vil kæmpe. Tyrer vil engagere deres gevirer, skubbe og vride, mens de forsøger at rive hinanden. I parbindingssystemet forbliver en dominerende tyr med og forsvarer kun en ko, indtil han kan parre sig med hende. Derefter søger han efter andre hunner, der endnu ikke er opdrættet af andre tyre.(Bowyer, et al., 2003; Schwartz and Hundertmark, 1993; Hundertmark, et al., 2002; Schwartz, 1992; Schwartz, 2007)

  • Parringssystem
  • polygynøs

Elgen opdrætter i september og oktober hvert år. Den kvindelige østrouscyklus varer 24 til 25 dage, hvor varmen er 15 til 26 timer. Hvis kvinden ikke opdrættes inden for denne tid, genbruges hun gennem østrus om cirka tre uger. Drægtighed er i gennemsnit ca. 231 dage med køer, der i gennemsnit føder en kalv, selvom tvillinger er almindelige. Kalve fødes med en gennemsnitlig vægt på 16,2 kg og får cirka 1 kg om dagen, mens de ammer. Mænd og kvinder er kønsmodne i en alder af to år, men det fulde vækstpotentiale nås ikke før 4 eller 5 år. I den alder er kvinder på deres reproduktionstop, og mænd har de største gevirer.(Franzmann, 1981; Schwartz og Hundertmark, 1993; Hundertmark, et al., 2002; Schwartz, 1992; Schwartz, 2007)



  • Nøgle reproduktive funktioner
  • iteroparøs
  • sæsonbestemt avl
  • gonokorisk / gonokoristisk / dioecious (køn adskilt)
  • seksuel
  • befrugtning
  • livlig
  • Avlsinterval
    Elgen opdrætter årligt.
  • Parringssæson
    Opdræt finder sted i september og oktober.
  • Række antal afkom
    1 til 2
  • Gennemsnitligt antal afkom
    en
  • Gennemsnitlig drægtighedsperiode
    231 dage
  • Gennemsnitlig fravænningsalder
    5 måneder
  • Gennemsnitlig tid til uafhængighed
    1 år
  • Rækkevidde ved seksuel eller reproduktiv modenhed (kvinde)
    16 til 28 måneder
  • Rækkevidde ved seksuel eller reproduktiv modenhed (mand)
    2 til 5 år

Kun kvinder tager sig af deres unger i en periode på et år. Kvinder søger afsondrede steder for at føde unge og forblive isolerede, indtil kalvene er fravænnet. Kalve kan gennemse og følge deres mor 3 uger gamle og fravænes 5 måneder. De forbliver hos deres mor indtil ca. 1 år efter deres fødsel, når moderens næste barn bliver født.(Franzmann, 1981; Schwartz og Hundertmark, 1993; Hundertmark, et al., 2002; Schwartz, 1992; Schwartz, 2007)

  • Forældrenes investering
  • precocial
  • præ-befrugtning
    • klargøring
    • beskytter
      • kvinde
  • præ-klækning / fødsel
    • klargøring
      • kvinde
    • beskytter
      • kvinde
  • fravænning / flydende
    • klargøring
      • kvinde
    • beskytter
      • kvinde
  • præ-uafhængighed
    • beskytter
      • kvinde
  • arver moderens / fædres territorium
  • moderens position i dominanshierarkiet påvirker unges status

Levetid / levetid

Mange kalve, så meget som 50% eller mere, lever ikke længere end deres første seks uger af livet på grund af rovdyr fra bjørne og ulve. Når de når voksenalderen, er deres chancer for at overleve store. Voksne hunner har en gennemsnitlig overlevelse på 95%. Mandlig overlevelse er mere variabel på grund af jagt og mand-mand konkurrence. Voksne elge er i deres bedste alder fra 5 til 12 år, men begynder at lide af gigt, tandsygdomme og slid og andre faktorer efter ca. 8 år. Få elge lever over 15 år i naturen, skønt en ko blev registreret for at have levet til en alder af 22. Den højeste reproduktive alder hos kvinder er 4 til 12 år og hos hanner 4 til 8 år.(Bowyer et al., 2003; Gaillard et al., 1998; Wilson og Ruff, 1999)

  • Rækkevidde
    Status: vild
    22 (høje) år
  • Typisk levetid
    Status: vild
    8 til 15 år

Opførsel

Elg er den mindst sociale art blandt livmoderhalser og forbliver temmelig ensom undtagen i parringstiden. De er ikke territoriale. Uden for rutteperioden er mænd og kvinder seksuelt adskilt: mænd og kvinder er adskilt rumligt, temporalt og / eller efter habitat. Det er blevet antaget, at dette skyldes forskellene i kønnenes ernæringsmæssige behov på grund af forskelle i kropsstørrelse. Køer med kalve i hælen udelukker sig også fra speciallæge for at reducere risikoen for at blive udpeget af rovdyr. Elge er af kreptuskulær art og er mest aktiv ved solopgang og solnedgang. Trods deres ugudelige udseende er elge i stand til at løbe lydløst gennem tætte skove. Maksimale hastigheder er blevet klokket ved 56 km / t og vedvarende hastigheder ved 9,6 km / t. Elge er også stærke svømmere, der er kendt for at svømme op til 20 km eller op til 9,5 km i timen. De fleste af deres tid er centreret omkring fodring. Det daglige mønster rejser til et nyt sted for at fodre, undgår rovdyr, gennemsøger planter, står og ligger ned for drøvtygningen af ​​deres mad. Elg forbliver hovedsageligt i det samme generelle område, selvom nogle populationer migrerer mellem steder, der er gunstige på forskellige tidspunkter af året. Disse vandringer kan overstige 300 km i europæiske befolkninger.(Boyer, 2004; Bubenik, 2007; Wilson og Ruff, 1999)

  • Nøgleadfærd
  • lodret
  • terricolous
  • dagligt
  • tusmørke
  • bevægelig
  • vandrende
  • stillesiddende
  • ensom
  • dominanshierarkier

Hjem rækkevidde

Elgenes rækkevidde i hjemmet varierer mellem 3,6 og 92 km2. I løbet af deres første leveår har unge elge det samme hjemområde som deres mor og etablerer ikke deres eget hjemområde før de er to år. Hjemmesortimentstørrelse hos mænd har tendens til at være større end kvinder. Nogle elge vandrer sæsonmæssigt, op til 179 km i Nordamerika og 300 km i det nordøstlige Europa.(Hundertmark, 2007; LeResche, 1974; Pulliainen, 1974)

Kommunikation og opfattelse

Elg er ikke så vokal som andre medlemmer af hjort familie, såsom elg ( Cervus elaphus ). De fleste af deres vokaliseringer forekommer i sporet. Kvinder laver et langt, kvavrende stønnende kald, når de er i østrus, hvilket tiltrækker hanner og kan høres op til 3,2 km væk. Hannerne gryner for retten med hunner eller udfordrer andre tyre. Begge køn er i stand til at gøre en høj, guttural 'brølende' lyd som en trussel. Elg kommunikerer også kemisk ved hjælp af duftmærkning af træer. De stripper træer og buske af deres bark og gnider deres pande og præorbitale kirtler i det blotte sted for at annoncere deres tilstedeværelse til det modsatte køn. Elg vides ikke at have godt syn. Bekræftelse af dette er ikke tilgængelig på grund af manglende undersøgelser, selvom det vides, at de er mindre afhængige af synet end deres hørelse eller lugt. Elger har meget akut hørelse dels på grund af det store ydre overfladeareal af deres ører. Deres ører er i stand til at rotere uafhængigt, hvilket giver dem stereofonisk hørelse. Deres lugtesans er usædvanlig på grund af det store overfladeareal af deres næsehulrum, der er foret med millioner af celler, der lugter.(Bowyer et al., 2003; Bubenik, 2007; Franzmann, 1981)

  • Kommunikationskanaler
  • visuel
  • taktil
  • akustisk
  • kemisk
  • Andre kommunikationstilstande
  • feromoner
  • duftmærker
  • Opfattelseskanaler
  • visuel
  • taktil
  • akustisk
  • kemisk

Madvaner

Ordet 'elg' kommer fra den indianerstamme, Algonquins, hvilket betyder 'kvistspiser' på deres sprog. Det er et passende navn, fordi elge primært gennemsøger stængler og kviste af træagtige planter om vinteren og blade og skud af løvfældende planter om sommeren. For elge i Polen bestod 87% af deres kost af træer og buske, hvor den vigtigste art var fyr (Pinus silvestris), som repræsenterede 52% af deres diæt. I Nordamerika er det blevet observeret, at elge forbruger så mange som 221 plantearter og slægter, og i Rusland 355, selvom kun nogle få udvalgte udgør en betydelig del af deres kost. Willows ( Salix spp.) er det mest foretrukne foder, hvor det er tilgængeligt. I det indre udgjorde Alaska-pil 94% af den forbrugte biomasse om vinteren. Andre arter, der forbruges, er papirbirk (Betula papyrifera), kvælende asp (ASPEN) og balsamgran (Abies balsamea). Elg spiser også vandvegetation om sommeren, fordi den er meget fordøjelig og rigelig i nogle områder. En voksen har brug for ca. 20 kg mad om dagen.(Bowyer et al., 2003; Franzmann, 1981; Renecker og Schwartz, 2007)

  • Primær diæt
  • planteæder
    • folivore
    • lignivore
  • Plantefødevarer
  • blade
  • træ, bark eller stængler
  • blomster

Predation

Ulve, brune eller grizzlybjørne, sorte bjørne og cougars er store rovdyr af elge og i mindre grad prærieulve og Amur-tigre. Store rovdyr kan have en sådan indvirkning på elgpopulationer, at de kan bremse deres befolkningsvækst og holde dem under levestedernes bæreevne. Hvorvidt rovdyr kan holde (regulere) en elgpopulation ved et ligevægtspunkt er kontroversielt. Rovdyr fra bjørne har tendens til at være den højeste om foråret, når kalve er de mest sårbare. Predation af ulve er højere om vinteren, når snedybderne er høje nok til at hindre elgens bevægelse. Elge forsvarer aggressivt sig selv og deres unger med deres robuste gevirer og skarpe hove.(Ballard og Van Ballenberghe, 2007; Bowyer, et al., 2003; Franzmann, 2000; Miquelle, et al., 1996)

  • Anti-rovdyr tilpasninger
  • kryptisk

Økosystemroller

Elg kan have en betydelig indvirkning på økosystemer på grund af deres daglige aktiviteter med fodring, trampning, afføring og vandladning. En forsker anslog, at den svenske elgpopulation bidrog med 300.000 tons afføring hvert år til landet. Dette svarer til cirka 5.600 tons kvælstof, hvilket er vigtigt for plantevækst. Elg kan påvirke hastigheden af ​​næringsstofcykling, blomstersammensætning, skovs rækkefølge og en biologisk mangfoldighed i en skov. Af denne grund betragtes de som en keystone-art.(Kie, et al., 2003; Kielland og Bryant, 1998; Molvar, et al., 1993; Persson, et al., 2000)

Elg er påvirket af flere sygdomme og parasitter. 'Elgsygdom', dødelig for elge, er forårsaget af en hjernorm, der oftest inficerer hvid-tailed hjorte . Elg kan blive hårdt angrebet af vinterflåter, og døden kan undertiden resultere i vinter som følge af blodtab og ernæringsstress.(Wilson og Ruff, 1999)

  • Økosystempåvirkning
  • skaber habitat
  • keystone arter
Kommensale / parasitiske arter
  • vinterflåter ( Dermacentor albipictus )
  • hjernorm (Parelaphostrongylus fint)
  • bændelorm (Taenia krabbei)
  • hydatidsygdom ( Echinococcus granulosus )

Økonomisk betydning for mennesker: Positiv

Elg jages over store dele af deres sortiment og leverer millioner af pund i kød til mennesker hvert år. I 1983 blev 152.000 elge høstet i Sverige, hvilket svarer til 14% af det samlede kødforbrug i landet. Elgjagt genererer også en betydelig sum penge til lokale økonomier. Elgjægere bidrager med 31 millioner dollars årligt til Alaskas økonomi og 50 millioner dollars til Canadas. Elg trækker også mange turister til muligheder for at se dyreliv. Elgmælk høstes fra fanget elg i nogle områder, herunder Rusland og Sverige.(Bowyer et al., 2003; Novak, 1999; Regelin og Franzmann, 1998)

  • Positive virkninger
  • mad
  • kropsdele er kilde til værdifuldt materiale
  • økoturisme
  • producerer gødning

Økonomisk betydning for mennesker: negativ

Køretøjskollisioner med elg er et alvorligt problem i Nordamerika og Europa. I Nordamerika forekommer næsten 3.000 hvert år. Alene i Sverige forekommer 4.500 i gennemsnit om året såvel som 10-15 menneskelige dødsfald. Ud over de uberegnelige omkostninger med hensyn til menneskeliv, forårsager elgkollisioner betydelig materiel skade, eskalerer forsikringspræmier, kan få en lokal elgpopulation til at falde og reducere rekreative muligheder. Elg kan også være skadedyr for landbrug og skovbrug i nogle områder. Ægfoder kan hæmme væksten af ​​unge træer. I Rusland blev skader på skovbrugsindustrien estimeret til millioner af rubler i løbet af 1950'erne.(Barn, 2007; Kuznetsov, 2002; Seiler, 2005)

  • Negative virkninger
  • skader mennesker
  • afgrøde skadedyr

Bevaringsstatus

IUCN angiver elge som en art af 'Mindst bekymring', fordi et flertal af befolkningerne ekspanderer og er ekstremt rigelige på trods af stort jagttryk i dele af deres rækkevidde. Den eurasiske befolkning anslås at være 1,5 millioner individer, hvoraf en tredjedel består af de europæiske befolkninger. I 2002 blev befolkningerne i USA og Canada anslået til 1.000.000. Nogle undtagelser fra denne gunstige vurdering er elge i Manchuria og Mongoliet (A. a. cameloides), som er knappe, og en befolkning i Nova Scotia (A. a. amerikansk), som Canada har anset for truet.(Geist et al., 2008; Henttonen et al., 2008; Novak, 1999; Timmermann, 2003)

Andre kommentarer

Elg , som traditionelt er blevet klassificeret som en monotypisk slægt, er for nylig blevet opdelt i to arter af nogle forskere: den europæiske art,Elg-elgog de nordamerikanske arter Elg americanus . En sådan opdeling har forårsaget forvirring og repræsenterer ikke den nyeste genetiske forskning. Opdelingen af ​​elg i europæiske og nordamerikanske arter blev anset for at være understøttet af morfologiske forskelle og bevis for, at europæisk elg har 68 kromosomer og nordamerikanske elge har 70. Det vides nu, at elge i Centralasien (Yakutia) også har 70 kromosomer og dele mitokondrie DNA-halotyper med europæisk og nordamerikansk elg. Desuden udviser elg lav variation i mitokondrie-DNA overalt i verden og har relativt lav generel genetisk mangfoldighed sammenlignet med andre pattedyr. Det er mere sandsynligt, at alle eksisterende slægter af elg stammer fra Centralasien inden for de sidste 60.000 år og understøtter en enkelt artshypotese snarere end en to eller tre artshypoteser.(Grubb, 2005; Hundertmark og Bowyer, 2004; Hundertmark, et al., 2002)


hvordan beskytter boa-constrictors sig selv

Bidragydere

Tanya Dewey (redaktør), Animal Agents.

Daniel De Bord (forfatter), University of Alaska Fairbanks, Link E. Olson (redaktør, instruktør), University of Alaska Fairbanks.

Populære Dyr

Læs om Pseudemys nelsoni (Florida Redbelly Turtle) på Animal Agents

Læs om Catagonus wagneri (Chacoan peccary) på Animal Agents

Læs om Sciurus variegatoides (broget egern) på Animal Agents

Læs om Galagidae (bushbabies og galagos) på Animal Agents

Læs om Eschrichtius robustus (gråhval) på Animal Agents

Læs om Nanger granti (Grants gazelle) om dyreagenterne