Amblyrhynchus cristatus Marine Iguana

Af Kristi Roy

Geografisk rækkevidde

Den marine leguan beboer Galapagosøerne, som danner en øhav ud for Sydamerikas kyst. Det vulkanske Galapagos er aldrig blevet knyttet til en anden landmasse, så det menes, at leguaner raftede over vand fra Sydamerika (Cogger og Zweifel 1998). Nogle forskere mener, at landleguanerne og den marine leguan afviger fra en fælles forfader mindst 10 MY på de tidligere øer i øhavet, som nu ligger under havets overflade (Rassmann et. Al. 1997).

  • Biogeografiske regioner
  • oceaniske øer
    • hjemmehørende

Habitat

Den marine leguan findes på de vulkanske øer i Galapagos. Mange af øerne har stejle klipper, lave klippekanter og tidevandslejligheder.A. cristatushar brug for adgang til havet og et sandigt område for at lægge æg. De udviklede sig i et habitat, der er begrænset hos rovdyr. På Santa Fe, en ø i Galapagos, er rovdyret høge, kortørede ugler, slanger, høgfisk og krabber. Med så få naturlige rovdyr er den marine leguan meget sårbar over for vildtlevende rovdyr som rotter, hunde og katte. De vilde dyr kan påvirke ægoverlevelse og dødelighed hos voksne. Kvinder har især risiko for rovdyr, når de går til de åbne redeområder.



Fysisk beskrivelse

Amblyhynchus cristatus er en grå til sort iguana med pyramideformede dorsale skalaer. De har kortere mere stumpe snuder end landleguaner, og de har en let lateralt komprimeret hale. De unge har en lysere rygstribe (Rassmann et al. 1997).




hvad spiser vand edderkopper

Reproduktion

Hannerne forsvarer parringsområder i løbet af den tre måneders årlige ynglesæson. Hunnerne lægger et til seks æg i huler, der er gravet 30 til 80 cm dybe. Æggene lægges i sand eller vulkansk aske op til 300 meter eller mere inde i landet. Kvinder beskytter hulen i flere dage og lader derefter æggene afslutte inkubationen, hvilket er cirka 95 dage. Nestende måneder er januar til april afhængigt af øen.

Levetid / levetid

Opførsel

Amblyrhynchus cristatusstår over for et termoreguleringsdilemma. Havvandet, som det er afhængig af til mad, er meget koldt, og da krybdyr ikke har evnen til at regulere deres kropstemperaturer fysiologisk, skal de dase i sollyset for at varme op. Ved lave temperaturer reduceres disse dyrs evne til at bevæge sig effektivt, og de er sårbare over for rovdyr. Den marine leguan kompenserer adfærdsmæssigt for dens manglende evne til at bevæge sig effektivt. Ved lave temperaturer er firben ofte meget aggressive og stoler på mindre energisk dyre bluffs eller bid end flugt. Den mørke farve af den marine leguan hjælper med varmeabsorbering, og hanner kan skifte til fuld avlskjole til hurtig genopvarmning (Cogger og Zweifel 1998). Hybridisering mellem Galapagos-land og marine leguaner er dokumenteret på Plaza Sur. DNA-bevis tyder på, at hybridisering ikke er almindelig, men mulig (Rassmann et al. 1997).



Madvaner

Den marine leguan fodrer næsten udelukkende med marine alger (Cogger og Zweifel 1998). Større medlemmer af arten fodrer oftere ved at dykke ved højvande, mens mindre dyr er begrænset til intertidal fodring ved lavvande (Laurie og Brown II 1990). En større ændring i den marine algflora fandt sted mellem november 1982 og juli 1983. Dette faldt sammen med unormalt høj nedbør, havoverflade og havoverfladetemperaturer forbundet med El Nino-sydlige oscillationshændelse (ENSO). ENSO-begivenheder beskrives som en masse af næringsfattigt overfladevand med lav saltholdighed, der bevæger sig syd i den østlige tropiske pacific. Dette medfører et fald i biologisk produktivitet og nedsætter overlevelse og reproduktion af dyr afhængigt af det påvirkede økosystem. Dette blev efterfulgt af usædvanlig høj dødelighed af maine iguaner (Laurie og Brown II 1990).

Økonomisk betydning for mennesker: Positiv

Den marine leguan påvirker ikke mennesker, fordi mennesker ikke beboer de fleste af de øer, de bor på. Den vigtigste mad til den marine leguan er alger, og det er heller ikke en ressource, vi konkurrerer om.

Bevaringsstatus

Det er vigtigt at bevare den biologiske mangfoldighed af den marine leguan, fordi det er et unikt og interessant dyr. Det er nødvendigt at beskytte deres øflugt fra vildtlevende skadedyr og menneskelig udnyttelse, fordi det er langlivede dyr, der ikke kan opretholde ekstra dødelighed.



Andre kommentarer

Den marine leguan har fyldt en interessant niche, som ingen andre levende firben gør. Det afhænger af havmiljøet. For at slippe af med det salt, der indtages, mens man spiser,A. cristatusudskiller koncentrerede saltkrystaller fra en næsekirtel. Den marine leguan regulerer sin kropstemperatur ved at skifte fra koldt havvand til at baske på klipper nær kysten.


hvor ofte reproducerer forårskiggere

Bidragydere

Kristi Roy (forfatter), Michigan State University, James Harding (redaktør), Michigan State University.

Populære Dyr

Læs om Cyanocitta stelleri (Steller's jay) om dyre agenter

Læs om Uroderma bilobatum (teltfremstillende flagermus) på Animal Agents

Læs om Eulemur coronatus (kronet lemur) på Animal Agents

Læs om Crinoidea on the Animal Agents

Læs om Callimico goeldii (Goeldis marmoset) på Animal Agents

Læs om Narceus americanus på Animal Agents