Antilocapridaepronghorn antilope

Af Phil Myers

En enkelt moderne art findes i familien Antilocapridae, men gruppen har en fossil registrering, der går tilbage til Miocene. I løbet af sin historie har Antilocapridae inkluderet en række forskellige arter (især under Pliocene og Pleistocene), hvoraf nogle havde flere og bizarre horn.


atlantic sand fiddler krabbe

Den moderne gaffelhorn findes i ørkener og tørre græsarealer i det vestlige Nordamerika. Pronghorns er af mellemstørrelse med et hoved og en krop mellem 1 og 1,5 m i længden og en vægt op til omkring 60 kg. Deres krop er træt og de har lange, tynde ben. Deres frakke er lysebrun dorsalt og hvidlig ventralt, og de har markante sorte og hvide markeringer på hovedet og halsen. Pelagen er tæt og fremragende isolering mod både varme og kulde. Deres mest karakteristiske træk er deres horn , som er ligesom hos kvæg, idet de består af en keratinskede over en knoglet kerne, men adskiller sig, fordi den keratinøse kappe kaster periodisk (årligt hos mænd, uregelmæssigt hos kvinder). Disse horn er oprejst og består af to grene eller stifter, en kort gren, der strækker sig fremad og er placeret halvvejs op ad hornet, og en længere, bagudrettet spids.



Kraniet på pronghorns er også særpræg. De mangler en sagittal kam. En komplet postorbital bar er til stede, og banerne er store og placeret langt tilbage på kraniet bag niveauet for den sidste molar. En vakuum (mellemrum) adskiller næsen fra lacrimal på hver side af talerstolen. Tårekanalen er inde i kredsløb og har en enkelt åbning.



Det postkraniale skelet af pronghorns er en langdistanceløber. Benene er lange og paraxonic ; 3. og 4. metapodialer er sammensmeltet til dannelse kanonknogler , de laterale cifre går tabt (de laterale metapodialer kan være til stede som rester), og tarsalerne er reduceret i antal og generelt kuboidformede. Pronghorn er blandt de hurtigste langdistanceløbere, der opnår hastighedsudbrud på ca. 95 km / t og er i stand til at opretholde hastigheder på over 50 km / t i afstande på flere kilometer.

Pronghorn har hypsodont , selenodont kindtænder. Som i hjorte og kvæg, den øverste fortænder erstattes af en liderlig pude, og den nedre hund er snitlignende. Det tandformel er 0/3, 0/1, 3/3, 3/3 = 32.



Disse artiodactyls findes normalt i små flokke eller bånd om sommeren, men i større sammenlægninger på op til omkring 100 individer om vinteren. Deres flokke har et veludviklet socialt hierarki. Avlssystemet om sommeren er polygyonøst.

Pronghorns har fremragende syn, og det er blevet foreslået, at deres øjnes position, højt op på deres kranier, er en tilpasning, der giver dem mulighed for at opretholde årvågenhed for rovdyr, mens de fortsætter med at beskære vegetation på jorden.

Tekniske tegn



Citerede referencer og litteratur:

Feldhamer, G. A., L. C. Drickamer, S. H. Vessey og J. F. Merritt. 1999. Mammalogi. Tilpasning, mangfoldighed og økologi. WCB McGraw-Hill, Boston. xii + 563pp.


er huggorme giftige

Nowak, R.M. og J.L. Paradiso. 1983. Walker's Mammals of the World, 4. udgave. John Hopkins University Press, Baltimore, MD.


afrikansk grå i naturen

Savage, R. J. G. og M. R. Long. 1986. Mammal Evolution: An Illustrated Guide. Fakta om filpublikationer, UK. 251 s.

Simpson, C. D. 1984. Artiodactyls. Pp. 563-587 i Anderson, S. og J. K. Jones, Jr. (red.). Ordrer og familier af nylige pattedyr i verden. John Wiley and Sons, N.Y. xii + 686 s.

Vaughan, T. A. 1986. Mammalogi. Tredje udgave. Saunders College Publishing, N.Y. vii + 576 s.

Vaughan, T. A., J. M. Ryan, N. J. Czaplewski. 2000. Mammalogi. Fjerde udgave. Saunders College Publishing, Philadelphia. vii + 565pp.

Wilson, D. E. og D. M. Reeder. 1993. Pattedyrarter i verden, en taksonomisk og geografisk reference. 2. udgave. Smithsonian Institution Press, Washington. xviii + 1206 s.

Bidragydere

Phil Myers (forfatter), Museum of Zoology, University of Michigan-Ann Arbor.

Populære Dyr

Læs om Lithobates sylvaticus (Wood Frog) på Animal Agents

Læs om Cryptobranchidae (Giant Salamanders, Hellbenders) på Animal Agents

Læs om Gulo gulo (jerv) på Animal Agents

Læs om Chlamyphorus truncatus (lyserød fe-bæltedyr) på Animal Agents

Læs om Antechinus stuartii (brun antechinus) på Animal Agents

Læs om Umbra limi (Central mudminnow) på Animal Agents